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13 avril 2013 6 13 /04 /avril /2013 17:47

« La Pompeï du Nord » : un fabuleux site archéologique d’époque romaine vient d’être découvert à Londres. 

 

Les fouilles archéologiques préventives, menées par une équipe du London Museum of Archeology  sur le site de futur siège Bloomberg LP à  Londres,  ont révélé  un site archéologique exceptionnel par la richesse des découvertes liées à des conditions particulières de conservation en milieux humides des vestiges, et qui ont permis la conservation de cuir, bois, osier…  et autres matières périssables habituellement disparues dans les sites des cette époque.

Les vestiges de construction associés à plus de 10 000 objet de la vie quotidienne ont déjà fait surnommer la "Pompéi du Nord." .

Nul doute que ce site va contribuer grandement à l’avancée des connaissances scientifiques sur la vie quotidienne dans la partie septentrionale de l’empire, dans Londinium capitale de la Bretagne (province de Britannia) . En attendant les publications scientifiques qui mettront surement plusieurs années à paraitre, voici en avant première les résultats « bruts de fouilles. « 

Le site archéologique est une véritable fenêtre sur toute l’histoire romaine de Londres, où se superposent couche après couche, sur une douzaine de mètres, toute la séquence de l’occupation du lieu depuis de la conquête romaine (43 après JC), jusqu’à la fin de l’empire en Bretagne ( 410 après JC) .

Voir reportage video sur le site de fouille ( en français - source le Monde) 

 


Vestiges romains dans la City par lemondefr

Cette occupation est représentée par des bâtiments, des cours, des ruelles entières, avec les bases de murs en bois et les fondations, des drains d’eau ou de déchets, une porte en bois , un puits profond…

 

Fondations en bois  d’un bâtiment : on y voit clairement tous les assemblages en tenon et mortaise (photo©London Museum of archeology)

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Le puits avec un coffrage en bois où  a été découverts de nombreuses offrandes aux dieux , pièces, vaiselles d'étain, cranes de vaches, et bien d'autres objets ( voir ci-après), ainsi que la base de poutres de murs  - photo ©London Museum of archeology

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Drain en bois-photo ©London Museum of archeology

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Sol pavé d’un bâtiment - photo ©London Museum of archeology 

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Sur la video suivante des fouilles  (source Histoy blog) , on voit clairement les bases des poutres verticales qui soutenaient des murs de bâtiment, les fondations en bois , le puits à coffrage de bois, et la porte en bois presque intacte ( la deuxième porte romaine  découverte à Londres)

 

 

Associés à ces structures d‘habitats, des milliers d’objet de la vie quotidienne ont été découvert, notamment dans des dépotoirs dont certains sentaient encore incroyablement mauvais, 2000 ans après et  dont voici un aperçu :

Des offrandes, amulettes diverses, bijoux, … qui ont probablement été offertes aux dieux pour un vœux et jetées  dans le puits :

  • une amulette  porte bonheur  en  os destinée à chasser  « le mauvais œil «  en associant les pouvoirs apotropaïqes du phallus et du geste de la mano fica . Ce type d’amulette est très courant dans le monde romain - photo ©London Museum of archeology

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  • un magnifique pendentif en ambre. Ce bijou devait être d'une très grande valeur, l'ambre étant importée d’Europe du Nord. Il représente un casque de gladiateur (mirmillon) - photo©London Museum of archeology

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  • une plaque de plomb en forme de taureau selon la représentation du signe zodiacal -photo ©London Museum of archeology

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  • de la très belle vaisselle d’étain - photo ©London Museum of archeology

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  • une amulette phallique atropopaïque qui faisait partie du harnachement d’un cheval - photo ©London Museum of archeologylondon14

 

 

  • Un vase datant du Ier siècle ap JC  déposé en offrande dans le sous sol d'un batiment romain -photo ©London Museum of archeology

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Des objets plus utilitaires :

-       un panier d’osier complet , d’usage courant et très souvent représentés sur les peintures ou mosaïques romaines mais rarement découverts intacts : le panier en cours de dégagement, photo ©London Museum of archeology

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-       un mystérieux morceau de cuir magnifiquement décoré d’un gladiateur et de deux dragons  sur lequel les archéologues s’interrogent : il pourrait s’agir d’un fragment de garniture de chariot ou d’une tenture murale ? Photo ©London Museum of archeology

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Détail du décor du dessin du gladiateur et des deux créatures mythiques  sur cette pièce de cuir :

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-       un couteau avec un magnifique manche en os décoré -photo ©London Museum of archeology

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-       plus d’une centaine de chaussures en cuir dont la datation s’étale sur une période de 200 ans, permettant d’observer l’évolution des modes et des styles  . L’exemplaire ci après correspond à un modèle de chaussure fermée avec décor ajouré , de type Carbatinae, datant  du II ème siècle  - photo ©London Museum of archeology

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Les chaussures incluent également des modèles à semelle épaisse de liège ou de bois,  rarement retrouvés en fouille, mais d’usage courant notamment  dans les intérieurs des villae, pour se protéger la plante des pieds des chauffages au sol parfois brulant (hypocauste)

 

-       également des documents qui une fois traduit seront surement un émouvant témoignage de la vie quotidienne de ces habitants : ils ‘agit d’une centaine de tablettes d’écriture en bois : actes de comptabilité, registres, mais aussi lettres de correspondance … comme par exemple l’acte de vente d’une  jeune esclave importée de Gaule au nom de Fortunata. Tablette d'écriture  en bois ©London Museum of archeology

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Enfin également un fragment de corde et de tissu de laine (© London Museum of Archeology) :

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Ce site exceptionnel se trouve en plein centre de la ville romaine Londinium, près du cours disparu de la  rivière Walbrook, au bord de laquelle les Romains avaient installé, un port,  le palais du gouverneur…

Les fouilles ont également permis de retrouvé une nouvelle partie d’un temple dédié à Mithra, divinité orientale, qui avait été découvert en 1954 . Il sera démonté puis déplacé et sera visible sous le futur bâtiment. Les vestiges seront quant à eux conservés (et esperons-le prochainement exposés au public), au London Museum of archeology.

 

 

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