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Civilisations antiques, grecques et romaines: actualités et découvertes

Les actualités du monde antique : découvertes archéologiques, parutions d'articles ou de livres expositions, actualités des musées, informations et médias sur les civilisations anciennes, grecques et romaines

Découverte archéologique : une épave romaine avec son chargement d'amphores dans le Port antique de Narbonne

Publié le 19 Septembre 2013 par Gellius in Découvertes archeologiques

C'est une découverte exceptionnelle qui vient d'être faite par une équipe d'archeologues du CNRS, dans l'antique chenal reliant le Port romain de Narbonne et la mediterranée.

Le port fait l'objet de fouilles depuis 4 ans,  se trouve au lieu dit "La Nautique" près de l'étang de Bages au Sud de Narbonne.  

La ville antique de Narbonne n'a curieusement pas laissé de traces : pourtant c'était la capitale de la province Narbonnaise et la premiere colonie romaine construite  hors d'Italie  en 118 avant J.-C. (soit 60 ans avant la conquête de la Gaule "chevelue" par Jules Cesar). Elle  était décrite par les auteurs antiques comme Strabon ou Ausone  comme une ville à l'architecture époustouflante, rivalisant avec celle de Rome, et comme l'un des ports les plus importants de l'Antiquité.

Pourtant dans la ville actuelle de Narbonne, contrairement  à Nimes ou Arles, nulle trace de monuments romains , de temples, d'amphitheatre, de theatre,  ni même de mer..  Comme si  la ville antique , un symbole de Rome , avait été "rayée de la carte" de la Gaule et fait l'objet d'un méticuleux "démontage"au V ème siècle,  apres la chuie de l'empire, la région étant alors intégrée au royaume wisigoth.  

En 2007, le port antique est enfin découvert  à quelques kilomètres au sud de Narbonne : deux structures rectilignes quasi parallèles, longues de 2 kilomètres, larges de 15 mètres et espacées de 50 à 80 mètres sont découvertes."Un chenal monumental, rarement une construction romaine a atteint une telle ampleur. Plusieurs gros bateaux pouvaient y entrer en même temps, d'apres les archéologues de la DRASSM et du CRNS ."

 En fouillant  les berges de ce canal, les chercheurs mettent au jour des débris de bâtiments antiques, ayant servi à des réparations des berges du chenal . "Les Romains recyclent souvent les ruines pourconstruire d'autres ouvrages, c'est assez classique, commente l'archeologue Corinne Sanchez. Mais nous ne nous attendions pas à cela." 

En 2011, les archéologues tombent sur des bouts de colonnes de 1,50 mètre de diamètre, sur du marbre de Carrare ou des morceaux de sculptures gigantesques. Les restes du capitole de Narbonne, un édifice majeur qui, d'après les textes antiques, faisait 118 mètres de long et qui, au Ve siècle, aurait servi de palais au roi des Wisigoths. "Les réparations du chenal se sont faites par tronçons, reprend la chercheuse. Du coup, sur un même secteur de fouilles, nous n'avions les restes que d'un seul bâtiment." 

D'après les chercheurs, ce chenal, dont les berges ont servi d'aires de déchargement, a été utilisé entre le IIe et le Ve siècle après J.-C. ; il aurait donc pris le relais de Port-la-Nautique. "Ce déplacement reste inexpliqué, continue Nicolas Carayon, responsable des fouilles à Port-la-Nautique. L'abandon du site initial pourrait être lié à un problème d'envasement mais aussi à un problème politique. Il semble en effet que ce premier port ait appartenu à une personnalité richissime... peut-être gênante pour Rome." 

 

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Reconstitution des principaux vestiges reconnus à Port-la-Nautique à Narbonne. À gauche, les grands entrepôts ; à droite, le « Lac de Capelle » , un viver à poisson luxueux ayant appartenu à un puissant personnage de Narbonne .© Patrice Cervellin, GRAL/CNRS

 

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Une reconstitution de la zone de déchargement sur les berges aménagées de l'Aude, alors canalisé pour se jeter dans les étangs de Bages-Sigean. Sur ce site  près du Grand Castélou, les chercheurs ont notamment découvert un entrepôt de 7,6 m de large sur plus de 18 m de long - source CNRS 

Situé à l'embouchure du fleuve Aude, le port de Narbonne est un des plus importants de l'Antiquité. Les romains construisent dans l'étang, 2 gigantesques jetées avec des quais de déchargement, des entrepôts et une voie de halage jusqu'à Narbonne. n chantier colossal, pour lequel des milliers de chênes et de sapins sont acheminés depuis le massif central.

 

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© F3 LR Narbonne (Aude) - un bateau retrouvé lors des fouilles du port antique - septembre 2013.

 

Cet été 2013 , c'est presque par hasard qu'ils vont faire une découverte exceptionnelle : une épave de bateau dont la coque, quasiment intacte, a été conservée dans les sédiments, ainsi que sa cargaison d'amphores.
Ce bateau est un des rares exemples de navire marchand de cette époque du monde romain.

 

Autre article sur le port antique de narbonne : cliquer ici

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